viernes, 29 de septiembre de 2017

REMOLACHA: 8 RAZONES SALUDABLES PARA QUE NO FALTE EN TU DIETA


Las remolachas están de moda. Es actualmente cuando han alcanzado su merecido lugar en las dietas saludables.

No sólo están llenas de nutrientes esenciales como vitaminas B, hierro, manganeso, cobre, magnesio y potasio, estas joyas de color rubí también son una mina de oro por su contenido en nutrientes que mejoran la salud. Hay algunas cosas importantes y sorprendentes que le suceden a tu cuerpo cuando comes remolachas.

"Una forma de combatir la irregularidad y el estreñimiento es comiendo alimentos ricos en fibra como las remolachas", dice Leslie Bonci, RD, nutricionista deportiva en la empresa de Pittsburgh Active Eating Advice. Una taza de remolacha contiene alrededor de 4 gramos de fibra dietética, fibra especialmente insoluble, que ayuda a reducir el riesgo de estreñimiento, hemorroides y diverticulitis. También se ha demostrado que la betaína que se encuentra en la remolacha mejora la digestión...

Según un estudio publicado en la revista Plant & Cell Physiology, la remolacha contiene una proteína que se puede usar como sustituto de sangre en transfusiones, ya que es muy similar a la hemoglobina. Transporta oxígeno a todo el cuerpo.

Hay publicados algunos estudios mas que demuestran que la remolacha es un alimento que no debe faltar en tu dieta, ya que brinda múltiples beneficios para mantener tu salud en óptimo estado.

1. Previene la demencia

Si consumes un vaso de zumo de remolacha aumentas el flujo de sangre al cerebro, lo cual ayuda a prevenir enfermedades neuro-degenerativas, detalla un estudio publicado en la revista Nitric Oxide: Biology and Chemistry.

2. Tendrás mejor rendimiento

Un estudio de la Universidad de Saint Louis, publicado en la revista Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics, asegura que comer 200 gramos de remolacha al vapor mejora hasta en un 3% el rendimiento de los corredores.

3. Reduce la presión arterial

El jugo de remolacha contiene nitratos de origen natural, que se convierten en ácido nítrico, el cual relaja y dilata los vasos sanguíneos. Al mejorar el flujo sanguíneo se reduce la presión arterial.

4. Anti-inflamatorio

Es rica en betaína, nutriente que protege las células, las proteínas y las enzimas del estrés. Además, previene la inflamación corporal, ayuda a desintoxicar tu cuerpo y mejora tu digestión.

5. Mejora la tu piel

Beber un vaso de zumo de remolacha previene y alivia el acné, elimina manchas.

6. Previene el desarrollo de cáncer

La betaína que contiene la remolacha evita la formación de tumores cancerígenos y elimina todas las toxinas nocivas de tu organismo.

7. Cuida tu salud visual

Las hojas de la remolacha y su jugo son ricos en luteína y zeaxantina, carotenoides que cuidan tu retina.

8. Anti-anémica

Contiene hierro, antioxidante que aleja a esta enfermedad de tu vida. Además, estimula la función de las células hepáticas, por lo que te protege de enfermedades del hígado. Incluso, cuando las mujeres embarazadas la consumen, adquieren la dosis diaria recomendada de ácido fólico, que ayuda a prevenir defectos en el feto.

No importa cómo consumas la remolacha, ya sea en zumo, en guisados o al vapor, te brindará los nutrientes necesarios para una buena salud. Y tú, ¿cómo lo consumes?




miércoles, 27 de septiembre de 2017

PROPIEDADES NUTRICIONALES DE LA ALCACHOFA


Las alcachofas son las flores comestibles de la alcachofera y florece en  invierno. Conocidas como "Ankinara" en griego, sus usos gastronómicos y sus propiedades eran conocidas por los antiguos griegos y romanos que las consumian por sus propiedades medicinales y sus beneficios para la salud.

La alcachofa es baja en calorías y grasa; 100 g de esta flor tienen 47 calorías. Es una de las mejores fuentes de fibra dietética y antioxidantes. Proporciona 5,4 grs. por cada 100 grs. aproximadamente el 14% de fibra recomendada RDA. La fibra dietética ayuda a controlar el estreñimiento, disminuye los niveles de colesterol malo o "LDL" al unirse a él en los intestinos y ayudar a reducir los riesgos de cáncer de colon, previniéndolo ayudando a eliminar los compuestos tóxicos ingeridos en la comida.


Estudios científicos demuestran que los principios amargos de la alcachofa no sólo inhiben la síntesis de colesterol sino que también aumentan su excreción en la bilis y, por lo tanto, ayudan a la reducción general de los niveles de colesterol total en la sangre.

La alcachofa fresca es una excelente fuente de vitaminas, conteniendo también 17% de la cantidad diaria recomendada de ácido fólico. Este actúa como cofactor para las enzimas implicadas en la síntesis del ADN. Estudios científicos han certificado que los niveles adecuados de folatos en la dieta durante el período antes de la concepción y durante el embarazo temprano pueden ayudar a prevenir problemas neuronales en los recién nacidos.

Las alcachofas también contienen cantidades moderadas de antioxidantes, de vitamina C (Proporciona aproximadamente el 20% de los niveles recomendados por 100 g). El consumo regular de alimentos ricos en vitamina C ayuda al cuerpo humano a desarrollar resistencia contra los agentes infecciosos y eliminar los radicales libres pro-inflamatorios del cuerpo.

La vitamina K desempeña un papel vital en la salud ósea. Los niveles adecuados de vitamina K en la dieta ayudan a limitar el daño neuronal en el cerebro. Por lo tanto, tiene un papel valioso en el tratamiento de pacientes que tienen la enfermedad de Alzheimer.

También es una buena fuente de compuestos antioxidantes como la silimarina, el ácido cafeico y el ácido ferúlico, que ayudan al cuerpo a protegerse de los nocivos radicales libres.

Contiene vitaminas B como la niacina, vitamina B-6 (piridoxina), la tiamina y ácido pantoténico que son esenciales para las funciones metabólicas celulares óptimas.

Además, la alcachofa es una rica fuente de minerales como  cobre, calcio, potasio, hierro, manganeso y fósforo. El potasio es un componente importante de los fluidos celulares y corporales que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial luchando contra los efectos del sodio.

El Manganeso es utilizado por el cuerpo humano como un cofactor para la enzima antioxidante SOD (superóxido dismutasa).

El Cobre es necesario en la producción de glóbulos rojos. El hierro ayuda a la síntesis de glóbulos rojos en la médula ósea.

Además, contiene pequeñas cantidades de compuestos antioxidantes flavonoides como caroteno-beta, luteína y zeaxantina.



 

CEVICHE PERUANO, UNA DELICIA GASTRONÓMICA


El Ceviche es un plato típico de Perú que está conquistando la gastronomía mundial. Es un plato sencillo, fresco, delicioso que en sus ingredientes básicos consiste en pescado blanco mezclado con zumo de lima (o limón), cebolla roja, ají, cilantro y sal, pero al que se le pueden añadir más ingredientes a gusto de cada comensal. Es su sencillez lo que hace de el un plato exquisito que puedes preparar en casa sin apenas dificultad. Por su frescura es ideal como plato para el verano, pero puedes degustarlo en cualquier época del año, que no te va a defraudar.
 
Para cocinar ceviche y que salga bien hay que tener cuenta algunas recomendaciones:
 
- Usa diversas variedades, no te limites a los pescados blancos más habituales, como pueden ser el lenguado, lubina, merluza... si lo haces con salmón, corvina, pulpo, langostinos... también te saldrá exquisito.
 
- El pescado se va a cocinar con el ácido cítrico del limón, no lleva cocción, por lo que el pescado que utilices debe ser super fresco y además como medida de precaución contra el anisakis, debes congelarlo al menos durante 72 horas. De esta manera no habrá ningún riesgo para tu salud y la de los tuyos.
 
- Para que el cocinado con limón sea más fácil, córtalo en daditos pequeños y luego sumérgelos en el zumo de limón o lima, durante unos diez minutos.
 
- A la preparación del pescado, puedes añadirle maíz, pimiento rojo, pimiento verde, tomate, aguacate, boniato, guisantes. Todo ello cortado en trocitos del mismo tamaño que el pescado. Si alguna de las verduras necesita cocción hazlo con antelación.
 
- Para presentar el plato, hazlo en una copa o vaso pequeño, en raciones pequeñas. Puedes decorar por encima con algunos brotes tiernos o hierbas picadas. El cilantro es una de las que nunca puede faltar, al igual que la cebolla muy picadita y el ají para darle un puntito picante.
 
- El aceite que debes utilizar para aliñar, no lo dudes, nuestro oro líquido, aceite de oliva virgen, puero, extra, y si es de primera presión, mejor que mejor.
 
 
 
 

martes, 26 de septiembre de 2017

VERDADES Y MENTIRAS DE ALGUNAS AFIRMACIONES ALIMENTARIAS

 
¿Llenar el carrito de la compra con vegetales significa que te alimentas saludablemente? ¿Elegir pan integral en lugar de blanco significa que engordaremos menos? ¿La sal marina tiene menos sodio que la de mesa? Estas son preguntas que nos hacemos con frecuencia pero que no siempre respondemos correctamente... hay falsos mitos en relación con la alimentación que debes conocer. Aquí te dejo algunos de los más frecuentes con su respuesta correcta.

¿Es cierto que...?

Los productos light no engordan.
 
FALSO: Light significa "bajo", "reducido" o "liviano". No siempre significa que son bajos en calorías.

Para adelgazar no hay que comer pastas, ni pan, ni patatas.

FALSO: En cantidades adecuadas y seleccionando el tipo de almidón se pueden consumir sin engordar.

Tomar naranja o limón en ayunas ayuda a "quemar" grasas.
 
FALSO: Ningún cítrico funciona directamente sobre las grasas. Las frutas se recomiendan por sus bajas calorias.

Mezclar ciertos alimentos engordan más,  como por ejemplo la carnes con las pastas.
 
FALSO: Esta combinación de macronutrientes es posible hacerla sin generar un aumento de peso.
 
Los alimentos integrales ayudan a adelgazar.
 
FALSO: Al tener más fibra dan una sensación de saciedad. Pero aportan las mismas calorías que los productos refinados.

El alcohol fija las grasas que consumimos.
 
FALSO: No fija las grasas, pero si sus "calorías vacías" que no aportan ni vitaminas ni minerales.
 
Las grasas vegetales engordan menos que las grasas animales.
 
FALSO: Las grasas vegetales tienen las mismas calorías que las de origen animal.

Si hacemos menos comidas al día engordaremos menos.
 
FALSO: Saltarse comidas no ayuda a adelgazar, sino que genera malos hábitos de alimentación.
 
Comer frutas como postre nos harán engordar.
 
FALSO: Una fruta aporta las mismas calorías, antes o después de las comidas.

La sal de mesa y la sal marina tienen la misma cantidad de sodio.

VERDADERO: Ambas contienen cantidades similares de sodio y son perjudiciales para la salud, si se abusa de ellas.


viernes, 22 de septiembre de 2017

VIDA SANA PARA TENER EL CORAZÓN SANO


El corazón es el órgano musculoso encargado de bombear la sangre a todo el cuerpo. Suele tener un tamaño similar al de la mano en forma de puño y su importancia es tal, que si el corazón deja de latir, el oxígeno deja de llegar al resto de organismos de nuestro cuerpo, provocando lo muerte.

¿CÓMO FUNCIONA EL CORAZÓN?
 
La función del corazón es bombear la sangre a todos los rincones del organismo. la sangre recoge oxígeno a su paso por los pulmones y circula hasta el corazón para ser impulsada a todas las partes del cuerpo.

En tan sólo un minuto el corazón os capaz do hacer llegar sangre oxigenada a todas las células del cuerpo humano.
 
Después de su viaje por el organismo, la sangre queda sin oxígeno y es enviado de nuevo al corazón para que éste la bombee a los pulmones con el fin de recoger más oxígeno. Así se completa el ciclo.
 
Para impulsar la sangre por los vasos de todo el cuerpo, el corazón se contrae y se relaja rítmicamente. la fase de contracción se llama sístole, que corresponde a la expulsión de la sangre fuera de la cavidad. Como el corazón también necesita oxígeno para funcionar, en el exterior hay unos vasos sanguíneos que traen el oxígeno desde los pulmones.
 
Si alguno de estos vasos queda obstruido, impidiendo la llegada de suficiente sangre, los músculos del corazón se van degenerando y se produce entonces una angina o un ataque cardíaco.

TU ÓRGANO MÁS TRABAJADOR

- 100,000

El número de veces que tu corazón lote cada dio

- 35 millones

El número de veces que tu corazón late cada año

- 1,800

El número de galones de sangre que tu corazón bombea al día

- 3,000

 
El número de libras que el corazón puede levantar (aproximadamente el peso de un auto compacto)

¿Sabías que..?
 
Las enfermedades cardiovasculares son una de las causas principales de muerte al año en todo el mundo. Se estima que al año se producen cerca de 17,3 millones de muertes por problemas relacionados con el corazón, los cuales afectan tanto a hombres como a mujeres de todas las edades.
 
Llevar un estilo de vida saludable y una alimentación adecuada son las claves principales para reducir los riesgos de tener un problema cardiovascular, y mantener el corazón sano.

 
 
 
 

jueves, 21 de septiembre de 2017

¿BEBES LA CERVEZA CORRECTAMENTE?


Para sacarle su máximo partido a la cerveza hay que beberla correctamente. No todo es válido cuando de cerveza se trata, al menos no delante de un cervecero.  Aquí tienes 4 de las costumbres que más traen de cabeza a los entendidos de la bebida favorita de nuestro país junto con el vino. A la hora de la verdad, eres tú quien decide.

Para gustos, los colores… pero también la cerveza

 1. Deja espacio para lo que de verdad importa

¿Qué sería de la cerveza sin su espuma? Muchos reniegan de ella, pero no saben de la importante función que cumple: proteger y mantener el carbónico dentro del líquido. Además, sin esta cremosa capa no solamente perdemos parte de los aromas y de la gasificación de la cerveza: perdemos gran parte de su encanto.


 2. No le eches morro, bebe en vaso

O en copa. Cuando servimos la cerveza en recipiente de vidrio, no solamente lo hacemos por estética. Además de poder apreciarla mucho mejor a la vista, cuando vertemos la cerveza en el vaso comienza a perder gas (dióxido de carbono) y forma espuma. Esto no solo evita una sensación de pesadez cuando la tomamos, también protege el líquido de la oxidación y permite apreciar mejor los aromas que desprende y con ello sus cualidades.

3. Cerveza por un tubo, pero no en vaso de tubo

Sí, es cierto que el vaso de tubo tiene mayor capacidad que una caña (su contenido equivale al de un botellín de 33 cl). Pero no todo es cuestión de cantidad. Al ser un recipiente totalmente recto, de vidrio grueso y plano, hace que los líquidos se viertan en la boca de manera brusca y se pierdan los aromas con más facilidad. En comparación con la copa, el vaso de tubo permite que el líquido se caliente con más facilidad debido a la forma en la que se sostiene.

 4. Ni caliente, ni congelada

Nos gusta la cerveza fría, pero sólo cuando el estilo de la cervezas así lo pide porque las hay que están estupendas a 12º, sin embargo uno de los crímenes más repetidos es el de servir la cerveza en copa helada. Esta costumbre no solamente echa a perder la calidad de la cerveza al deshacer la espuma, sino que termina aguando el interior del recipiente. ¿Acaso le pondrías cubitos de hielo a una cerveza?


 
 

martes, 19 de septiembre de 2017

HINOJO, BENEFICIOSO Y LLENO DE PROPIEDADES SALUDABLES


El origen del hinojo tenemos que buscarlo en la costa mediterránea, aunque actualmente se cultiva en todo el mundo, principalmente en Asia, Europa y norte de América.

Su nombre científico es Foeniculum Vulgare Miller, y pertenece a la familia de las Umbelíferas (también denominadas Apiáceas), a la que también pertenecen el apio, el eneldo, el cilantro, el perejil y el anís.

Tanto esta planta como su esencia se utiliza en todo el mundo en dentífricos, postres, antiácidos y en diversas aplicaciones culinarias, pero sus propiedades van mucho más allá: los beneficios para la salud del hinojo incluyen el aliviar la anemia, indigestiones, flatulencias, estreñimiento, cólicos, diarreas, trastornos respiratorios, irritaciones y fatiga ocular, trastornos menstruales...

Ya en la antigüedad, los griegos conocían muchas de las propiedades del hinojo al que llamaban "maratón", ya que esta planta crecía abundantemente en la región de Maratón, famosa por haber sido el lugar donde se libró una importante batalla de las Guerras Médicas. Los griegos lo usaban para disminuir su apetito con el propósito de perder peso para la batalla.

El hinojo es una planta parecida al apio pero su sabor es anisado. Sus matas, grandes, llegan a crecer hasta casi 2 m. y tanto el bulbo, como el tallo, las hojas y las semillas son comestibles y muy beneficiosas para la salud. No solo se utiliza culinariamente sino que también es un buen remedio y compuesto medicinal.

¿Para qué sirve?

Desde la antigüedad se ha utilizado para tratar diferentes dolencias y condiciones. Entre las propiedades más conocidas podemos mencionar:

- Reducir el apetito

- Reducir el sueño

- Regula la menstruación y trata los cólicos.

- Tiene propiedades expectorantes.

- Mejora las afecciones oculares.
 
- Alivia los malestares estomacales.

- Reduce la hipertensión

- Combate el mal aliento, gingivitis, bacterias bucales. 

- Elimina parásitos intestinales e infecciones.

- Combate los radicales libres.

Propiedades

Tiene un alto contenido de calcio, hierro, manganeso, magnesio, potasio, vitamina C y B3, y fitoquímicos que brindan una fuerte dosis de antioxidantes; todos estos minerales, vitaminas y antioxidantes fortalecen el sistema inmunológico y proporcionan una mejor salud en general.

Reduce el colesterol y mantiene saludable al corazón

Sus altos contenidos de fibra, potasio y ácido fólico son suficientes para proporcionar un sistema cardiovascular saludable y reducir los niveles de colesterol, por lo tanto, reduce los riesgos de padecer un infarto y otras enfermedades del corazón.

Otros muchos beneficios:

- El vegetal crudo en sí no ha sido ampliamente estudiado en lo que respecta a la curación del cáncer, pero si se ha hecho en cuanto a la prevención, con resultados muy positivos, utilizando el extracto de las semillas que no sólo puede inhibir el crecimiento de tumores, gracias a sus concentraciones de flavonoides, alcaloides y fenoles, sino que puede incluso ser quimio-protector contra los efectos nocivos de la radiación durante el tratamiento del cáncer. Se ha encontrado que el extracto de semilla de hinojo es preventivo de varias cepas de cáncer de mama y cáncer de hígado.

- El hinojo es una fuente muy rica de potasio, que es un nutriente esencial en nuestros cuerpos y es vital para una serie de procesos importantes. Uno de los atributos del potasio es su calidad como un vasodilatador, lo que significa que relaja la tensión de los vasos sanguíneos, reduciendo así la presión arterial. La presión arterial alta está conectada a una amplia gama de problemas de salud, incluyendo ataque al corazón, apoplejía y arteriosclerosis. Además, para los pacientes diabéticos, los problemas de presión arterial pueden hacer que el manejo de sus niveles de insulina y glucosa sea muy difícil, y puede ser la causa de muchas complicaciones potencialmente letales. Una taza de cocimiento de bulbo de hinojo en tu dieta diaria te suministrará el potasio necesario con todos sus  beneficios.

- Además el potasio, que se encuentra en altos niveles en los bulbos y semillas de hinojo, es un electrolito, lo que significa que facilita el aumento de la conducción eléctrica en todo el cuerpo. Esto incluye las conexiones cerebrales, que son una auténtica centralita de corrientes eléctricas. El potasio puede ayudar a aumentar la función cerebral y las habilidades cognitivas. Además, al ser el hinojo un vasodilatador, más oxígeno llega al cerebro y la actividad neuronal puede funcionar óptimamente.

- El hinojo también ayuda a evitar la artritis, el síndrome de intestino irritable, gingivitis, malestar estomacal, la depresión y la ansiedad. Contiene un compuesto llamado alfa-pineno, que es un expectorante muy útil para aliviar los síntomas de bronquitis y asma.

Cuidado de ojos

El uso de hinojo en los alimentos ayuda a proteger los ojos de la inflamación, así como ayudar a reducir los trastornos relacionados con el envejecimiento prematuro y la degeneración macular. Esto se debe a la alta abundancia de antioxidantes (vitamina C y aminoácidos como la arginina, que son muy beneficiosos para el rejuvenecimiento de los tejidos y la prevención del envejecimiento), desintoxicantes y estimulantes. Están más específicamente en el aceite esencial de hinojo, así como minerales como el cobalto y el magnesio. Por último, el jugo de hojas de hinojo y la planta en sí puede aplicarse externamente en los ojos para reducir la irritación y la fatiga ocular.

- El hinojo es también una fuente rica de flavonoides, que son muy útiles en la protección contra las células pigmentarias que mueren debido al estrés oxidativo. Protegiendo contra esta destrucción de las células del pigmento, el hinojo se puede clasificar como muy eficaz en la salud ocular.

- Brinda salud al estómago y un aliento fresco. Su contenido de fibra mejora la digestión y la salud estomacal, y la vitamina C tiene un alto valor de agentes antibacterianos. El consumo de hinojo evita el estreñimiento y alivia la diarrea, y el simple hecho de masticar semillas de hinojo hace que se liberen sus aceites esenciales que mejoran el proceso digestivo y nos dan un buen aliento.

Puesto que todas las partes de la planta son comestibles existe una gran variedad de usos del hinojo y formas de consumirlo. Se puede preparar un té agregando 2 o 3 cucharaditas de semillas de hinojo en agua caliente y deja reposar durante 10 minutos.

EFECTOS SECUNDARIOS Y CONTRAINDICACIONES

- Algunos de los efectos cuando se consume en exceso pueden ser alucinaciones, espasmos musculares y alteraciones del sistema nervioso.

- El hinojo no debe ser aplicado directamente sobre la piel puesto que puede causar irritación.

- A pesar de que se conoce como una planta muy benéfica durante la lactancia, no se han realizado investigaciones que respalden este supuesto beneficio y por lo tanto su consumo debe ser evitado por mujeres embarazadas o durante la lactancia.





domingo, 17 de septiembre de 2017

HABAS TONKA ¿PELIGRO PARA LA SALUD?


Lo primero que hay que decir de las habas tonka es que está prohibida su comercialización en España desde enero de 2015. En EE.UU. su venta ha sido ilegal desde 1954.
 
El motivo es su contenido en cumarina, que hace del Haba Tonca un potente anticoagulante de origen natural, por lo que se desaconseja su uso en personas que tomen anticoagulantes o padezcan enfermedades relacionadas con la coagulación, que tengan problemas hepáticos o con valores reducidos de GSH, tampoco se recomienda su uso en niños, embarazadas y fumadores. Su uso en grandes dosis es perjudicial.
 
La prohibición de su venta no ha impedido que aparezca en los menús de restaurantes con estrellas Michelin, de Nueva York a California. De hecho, Estados Unidos es el mayor importador de tonka en el planeta. En España se consume a menos escala, pero también se hace.

El haba tonka, cumaruna, cumarú, cumbarú, sarrapia, tagua es la semilla del Dipteryx odorata, un árbol de leguminoso de la familia Fabaceae.
 
Crece naturalmente en la zona tropical de América, en especial Perú, Brasil, Bolivia, Guayana y Venezuela. Dentro de los frutos del Dipteryx odorata, se encuentra una sola semilla alargada, de un tamaño que no suele superar los dos centímetros, cubiertas por una capa rugosa negra, que oculta a modo de cáscara un interior de color más claro de textura gomosa dura. Tiene un aroma penetrante con distintos matices que pueden recordar a una vainilla suave con mezcla de almendras amargas, clavo y canela. El término proviene de la lengua hablada por los nativos de la Guayana francesa, ya que fue Francia el primer país occidental que importó estas semillas.
 
En los primeros tiempos de su importación se usaba como aromatizante para el tabaco, pero más tarde fue un ingrediente habitual en cosmética y en repostería, ya que se dice que ralladas en postres o incluidas en la composición de jarabes, mermeladas, salsas... imparten un sabor tan sublime, que las habas tonka han sido calificadas como el ingrediente más delicioso que nunca hayas probado.

En anuncios de venta online de esta especia se lee: "Notas de hierba recién cortada se mezclan con la vainilla, el regaliz, el caramelo y el clavo, coronado con una sugerencia de calidez y un toque de magnolia".

Al igual que ocurre con la nuez moscada, el aroma que proporciona el haba tonka será más profundo cuanto más fresca sea la semilla. Para utilizarla, basta con rallarla en el momento de la preparación, o utilizarla entera para infusionar líquidos.

Fue en 1868 cuando se descubrió que esta semilla contiene cumarina, un compuesto químico que es el causante de su sabor pero que en grandes dosis puede afectar a la coagulación de la sangre, por lo que un consumo elevado puede ser mortal. Por este motivo su uso alimentario está prohibido en algunos países como EEUU, aunque en algunos países de Europa se puede conseguir sin problemas en tiendas especializadas en especias.

"Mientras no uses una cantidad copiosa de ella (algo obvio ya que una cantidad copiosa podría causar la muerte) realmente es deliciosa", dice Thomas Raquel, jefe de repostería de Le Bernardin, con estrellas Michelin, en Nueva York, y no es muy tranquilizador.

Hay que añadir que la cumarina se encuentra naturalmente en cientos de plantas, incluyendo la lavanda y las cerezas. El nombre proviene del término caribeño para el árbol tonka, 'coumarou'. El mismo químico inglés que inventó los tintes artificiales, fue quien en la década de 1940 fabricaba la cumarina artificial en laboratorio y la ser uno de los primeros aditivos sintéticos, era muy barato. Fue ampliamente utilizado en lugar de la vainilla natural, se añadió al chocolate, a los cócteles de ginebra (gin tonic), a la esencia de vainilla e incluso a los refrescos. Rápidamente se convirtió en un ingrediente básico en el tabaco y prestó su complejo aroma a la industria del perfume.

Pero hay un problema. Estudios en perros y ratas han revelado que es un tóxico, con niveles relativamente bajos causando daño considerable al hígado en sólo unas semanas. En las ovejas, sólo 5 g (alrededor de dos cucharaditas) es fatal. Ambos, tonka y cumarina, fueron prohibidos. Hoy día, en 2017 siguen estándolo pero nunca han desaparecido: "Digamos que sé dónde conseguirlos, no es un problema conseguirlos", dice Paul Liebrandt, el ex copropietario de Corton en Nueva York. También se obtienen en venta online, a pesar de las inspecciones de sanidad y gubernamentales.

Tonka y cumarina también suelen aparecer mezclados con la vainilla mexicana, se utilizan para enmascarar los productos de baja calidad. "Estuve hablando con un proveedor de vainilla hace poco y me ofreció pasta de haba tonka" esto es algo muy frecuente de oír.

Aún es perfectamente legal añadir cumarina al tabaco y a los cosméticos, aunque es fácilmente absorbido por la piel y el frágil revestimiento de los pulmones. El producto químico se utiliza abundantemente en detergentes, geles de ducha, jabones de manos y desodorantes y en perfumes de gran éxito como Coco Mademoiselle (Chanel) y Joop! Homme y es un componente de los aditivos del tabaco.

De hecho, es muy probable que encuentres en tus armarios de cocina algún producto que lleve añadida cumarina. La verdadera canela se elabora a partir de la corteza de la planta Cinnamomum verum (también conocida como Cinnamomum zeylanicum ) y es nativa de Sri Lanka. Naturalmente tiene niveles extremadamente bajos de cumarina y propiedades medicinales probadas, pero esta canela no es probablemente lo que tengas en tu estante de especias. Y esto es, porque lo que pensamos que es o lo que compramos como canela aútentica, normalmente no lo es canela, sino un impostor del sudeste asiático elaborada con la corteza un árbol de la familia de las cassias.

La cumarina es principalmente tóxica para el hígado, que desempeña un papel central en la eliminación de venenos y tóxicos del organismo. Como defensa de primera línea, el órgano es extraordinariamente resistente, capaz de regenerarse a partir de sólo un cuarto de su tamaño original, pero eso no evita los daños que se producen en él. Al igual que el alcohol, se cree que la cumarina es tóxica a largo plazo, con episodios repetidos de daño.

Aunque las plantas son primos lejanos, la casia de la falsa canela contiene alrededor de 25.000 veces más cumarina. Estados Unidos no regula la cantidad de cumarina en la canela, aunque la Unión Europea ha fijado límites diarios seguros.
 
En 2013, el conocidisimo kanelsnegle de Dinamarca (Dulces Helen's), escapó por poco de ser prohibido ya que después de un estudio se encontró que casi la mitad de los productos probados superaba el contenido máximo de cumarina en los alimentos. "Sólo muy rara vez encontramos una superación de un compuesto tóxico en un porcentaje tan alto de alimentos", dice Nicolai Ballin, químico de alimentos de la Administración de Alimentos y Veterinaria de Dinamarca, autor del estudio. "La preocupación es que muchos de estos productos están dirigidos a niños".

¿Tan peligrosa es la cumarina realmente? Oficialmente, por lo menos, este sabor prohibido nunca ha causado una sola muerte humana y ha habido peticiones para levantar la prohibición. Pero esa no es la historia completa.

"El problema es que no vas a darte cuenta de cuándo estás comiendo demasiado, sino que los efectos se acumulan durante años", dice Dirk Lachenmeier del Laboratorio de Investigación Química y Veterinaria (CVUA, por sus siglas en inglés) de Karlsruhe, Alemania, que ha desarrollado una nueva forma de detectar la cumarina en los alimentos, y personalmente creo que es peor el remedio que la enfermedad ya que nuevamente volvemos a la experimentación con animales. ¿tienen ellos la culpa de que nosotros, que en realidad debíamos ser seres inteligentes, seamos tan torpes como para no erradicar un sabor por delicioso que sea si creemos que pone en riesgo nuestra salud? Pues parece ser que no, ya que los límites de seguridad en los seres humanos se basan en estudios desde babuinos a perros. Para explicar cualquier diferencia en nuestra biología, la cantidad más alta que no ha causado ningún daño en los animales se multiplica por 100. Y de esta manera se ha fijado que el nivel peligroso para una persona de tamaño medio, es de un cuarto de un frijol tonka o un cuarto de un bollo de canela por día, pero resulta que muchos animales, incluyendo ratas y perros, eliminan la cumarina del cuerpo de una manera completamente diferente a los humanos, rompiéndola en productos químicos que luego eliminan. Nosotros en cambio tenemos enzimas que sutilmente modifican la estructura de la cumarina para que sea seguro y no todas las personas pueden hacer esto, depende de los niveles de estas enzimas o de los daños hepáticos que ya haya sufrido.
 
A nivel mundial, hubo alrededor de un millón de muertes por enfermedad hepática en 2010 - que es alrededor del 2% de todas las muertes. Es posible que nunca sepamos si la cumarina estaba involucrada, pero un informe reciente concluyó que para aquellos con las ingestas más altas, los riesgos para la salud no pueden ser descartados.
 
Nuestro consejo es que más vale prevenir, y abogamos por una alimentación responsable, descartando de nuestra alimentación cualquier producto alimentario que sea, aunque mínimamente, sospechoso de poner en peligro nuestra salud.
 

 


 

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